For Immediate Release: Steering Committee Members of Chicago Region Food System Fund Announced

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The Chicago Region Food System Fund (CRFSF) today announces its new steering committee responsible for overall fund strategy and design for grantmaking. The Steering Committee is composed of six community representatives and three funder representatives. The Committee is majority community representatives to center the voices of on-the-ground practitioners with extensive experience in the local food system. CRFSF placed priority on members from BIPOC communities without making that a requirement. Currently, program officers representing foundations who fund CRFSF round out the group.

The Chicago Region Food System Fund Steering Committee comprises Lenore Beyer, Dion Dawson, Dan Kenney, Haven Leeming, Jose Oliva, Gina Roxas, Alexandra Sossa, Janelle St. John, and Jack Westwood.

“The success of CRFSF and the supportive response from food system organizations encouraged the team to work to ensure the Fund’s longevity,” said Karen Lehman, Director, Fresh Taste. “With discussions about longevity came conversations about how the Fund should operate going forward. All involved felt that community stakeholder participation would be essential for effective food system philanthropy.”

About the Steering Committee

Lenore Beyer is the Director of Conservation Initiatives at Kinship Foundation, where she manages Food:Land:Opportunity, a multi-year initiative to create a resilient local food economy in the Chicago region. Beyer manages a grant portfolio of $3M annually and spearheads projects in collaborative COVID response funding and innovative financing. Prior to joining Kinship Foundation, Beyer was the vice president of policy and planning at Openlands, a regional conservation land trust, where she led projects to create Hackmatack National Wildlife Refuge and integrated farmland protection with local food initiatives. Beyer was previously the executive director of the Environmental Defenders of McHenry County, a citizen advocacy organization, and served as president of the Illinois Environmental Council.

Dion Dawson is a philanthropic leader who founded Dion’s Chicago Dream, a nonprofit with a mission focused on food insecurity and inequality through an innovative and transformative lens. Dawson’s goal is to challenge the traditional idea of solving food insecurity through the stabilization of quality and access. With transparent operations, consistent quality, and a deep commitment to a resident-informed process that meets residents and recipients where they are, he prioritizes the end-user experience. Dawson is an award-winning military journalist, communications specialist, philanthropist, and son of Chicago’s Englewood neighborhood. His philanthropic achievements include being named an Echoing Green Fellow and American Express NGen Fellow.

Dan Kenney is the founder and former executive director of DeKalb County Community Gardens, a nonprofit organization. He has served as a Governor appointee to the Local Food Farms and Jobs Council. He also served as a board member of Illinois Stewardship Alliance. Dan was also an appointee to the Emergency Food Working Group of the Illinois Council to End Hunger. He also serves as the convener of the DeKalb County Local Food Security Council, and the newly forming Illinois Food Systems Collaborative. He also serves on the board of trustees for the DeKalb County soil and Water Conservation District. He is one of the founders and current President of Opportunity DeKalb nonprofit Community Development Corporation. He is a published journalist, writer, and poet. He has written and spoken widely on food security and food systems issues.

Haven Leeming is a Program Officer for Builders Initiative, and her work is committed to improving food systems for urban and rural residents in Chicago and throughout the Midwest. Previously, Leeming was at The Chicago Community Trust, the region’s community foundation, and the IDP Foundation, a small family foundation. Leeming continues to establish relationships and partnerships with organizations and grantees interested in improving the health of the  food system. Leeming graduated from Carleton College and earned a joint MBA and master’s degree in public policy from the Booth School of Business and Harris School of Public Policy at The University of Chicago respectively.

Jose Oliva was born in Xelaju, Guatemala. In 1985 he and his family were forced to flee the civil war and come to the U.S. Once in Chicago he became Executive Director of Casa Guatemala where he began to organize day-laborers in Chicago’s street corners. He founded the Chicago Interfaith Workers’ Center and then became the Coordinator of Interfaith Worker Justice’s National Workers’ Centers Network. Oliva served in several leadership positions at the Restaurant Opportunities Centers United, the national organization of restaurant workers. Oliva was the Co-Founder and Co-Director of the Food Chain Workers Alliance, a national coalition of food-worker organizations that collectively represents over 350,000 workers. Oliva is a 2017 James Beard Award recipient and a 2018 American Food Hero Awardee and a 2020 Castanea Fellow. Currently he is the Campaigns Director at HEAL (Health Environment Agriculture and Labor) Food Alliance, a national multi-sector coalition representing over 50 organizations in food and agriculture.

Gina Roxas, Potawatomi from the Prairie Band Potawatomi Nation has studied the environment through a multifaceted lens of traditional teachings from her Grandmother and family Elders as well as the humanities and science. Roxas is a Program Director for Trickster Cultural Center, where she is responsible for the day-to-day operations. She works with the Trickster team to develop and facilitate programming, events, and workshops that lift contemporary Native American first voices. Roxas manages the medicinal garden project at Trickster, fostering traditional relationships with the land.

Alexandra Sossa has more than 32 years of experience performing community outreach and education for very low-income Latinx immigrants. She has a long history of public service dating back to her work with coffee plantation workers in Colombia, where she also worked for nearly a decade with the Attorney General’s Office. She has educated low-income workers on their rights in the United States, Spain, and Colombia. Sossa first came to the Farmworker and Landscaper Advocacy Project (FLAP) in 2001. Since its inception, FLAP has filed 210 cases on behalf of workers cheated of their wages and has recovered almost $5 million in back wages and damages. The organization has secured more than $2.6 million in financial assistance to very low-income Latinx individuals in Illinois benefiting more than 25,000 family members. Sossa graduated from the University of Medellin School of Law, Colombia and is certificated as a bilingual Mediator at the Center for Conflict Resolution in Chicago. She is an alum of the Center for Leadership Innovation and holds a Non-Profit Management certification from the University of Illinois at Chicago.

Janelle St. John is the Executive Director of Growing Home, appointed after being the Chief Fund Development and Communications Officer of Growing Home  Since her start at Growing Home, St. John has helped form Growing Home’s essential 3-year working plan that includes initiatives geared towards deepening Growing Home’s commitment to the Englewood community through workforce development and food access. Prior to Growing Home, St. John spent five years as the Chief Development and Communications Officer and later Chief Strategy Officer for Edgewater Health, a Community Mental Health Center located in Gary, IN. She holds a master’s degree in Public Service Administration from DePaul University and a bachelor’s degree in Political Science from the University of Chicago.

Jack Westwood is Program Director, Environmental Sustainability at the Walder Foundation. Westwood is a plant biologist by training and has experience in academic research, government, and nonprofit sectors. Throughout his career, he has dedicated himself to translating advances in science and technology and building collaborations to develop solutions for a more sustainable planet. Before joining the Walder Foundation, Westwood was the external affairs director at the 2Blades Foundation, a nonprofit focused on developing new solutions to crop disease to address global food insecurity. Prior to 2Blades, he was the head of science and innovation at the British Consulate in Chicago. Westwood holds a Ph.D. in plant sciences from the University of Cambridge and a bachelor’s degree (with honors) in natural sciences from the University of Cambridge.

About the Chicago Region Food System Fund 

Originally planned as a series of grant rounds in 2020 and early 2021, the Chicago Region Food Fund will continue its grantmaking throughout 2022. Since June 2020, the Fund has distributed a total of $9,917,150 to 139 grantees. The Chicago Region Food System Fund focuses on COVID-19 related response and building resilience in the local food system, an area approximately 200 miles from Chicago (about a day’s drive to/from the city). Priority has been given to organizations producing food in, and supplying food to, communities of color. Fresh Taste, fiscally sponsored by Forefront, manages the Fund. 

Major funders of the Chicago Region Food System Fund are Builders Initiative, Crown Family Philanthropies, Food:Land:Opportunity (funded through the Searle Funds at The Chicago Community Trust), Fresh Taste, Little Owl Foundation, The Lumpkin Family Foundation, Margot L. Pritzker Fund, Walder Foundation, and Walter Mander Foundation. The Fund welcomes additional support. Visit for more information.

Fresh Taste is a collaborative funder initiative committed to racial and economic equity and focused on changing the way food is grown, processed, distributed, and consumed in the Chicago region to promote healthy land, healthy people, and healthy communities. Fresh Taste’s vision is that residents of the Chicago region eat local fruits, vegetables, whole grains, meat, and dairy products produced through regenerative agriculture and brought to tables by local businesses. 

Forefront is Illinois’ membership association for nonprofits, grantmakers, advisors, public agencies, and their allies. They provide education, advocacy, thought leadership, and facilitate collective action around issues that are important to its members and to the sector. Forefront oversees and is responsible for all financial and legal activities of Fresh Taste.

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El Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago (CRFSF) anuncia hoy su nuevo comité directivo quien determinará la estrategia general del fondo y el diseño para la concesión de subvenciones. El Comité Directivo está compuesto por seis representantes de la comunidad y tres representantes de los financiadores. El Comité está compuesto por representantes mayoritarios de la comunidad para centrar las voces de los profesionales sobre el terreno con amplia experiencia en el sistema alimentario local. CRFSF dio prioridad a los miembros de las comunidades BIPOC sin hacer de eso un requisito. Actualmente, los oficiales de programa que representan fundaciones que financian CRFSF componen el resto del grupo.

El Comité Directivo del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago está compuesto por Lenore Beyer, Dion Dawson, Dan Kenney, Haven Leeming, José Oliva, Gina Roxas, Alexandra Sossa, Janelle St. John y Jack Westwood.

“El éxito de CRFSF y la respuesta de apoyo de las organizaciones del sistema alimentario alentaron al equipo a trabajar para garantizar la longevidad del Fondo”, dijo Karen Lehman, directora de Fresh Taste. “Con las discusiones sobre la longevidad surgieron conversaciones sobre cómo debería operar el Fondo en el futuro. Todos los involucrados sintieron que la participación de las partes interesadas de la comunidad sería esencial para la filantropía eficaz del sistema alimentario”.

Sobre el Comité Directivo

Lenore Beyer es la directora de iniciativas de conservación en Kinship Foundation, donde administra Food:Land:Opportunity, una iniciativa de varios años para crear una economía alimentaria local resiliente en la región de Chicago. Beyer administra una cartera de subvenciones de $3 millones anuales y encabeza proyectos en financiamiento colaborativo de respuesta COVID y financiamiento innovador. Antes de unirse a Kinship Foundation, Beyer fue vicepresidenta de política y planificación en Openlands, un fideicomiso regional de conservación de tierras, donde lideró proyectos para crear el Refugio Nacional de Vida Silvestre Hackmatack e integró la protección de tierras de cultivo con iniciativas alimentarias locales. Beyer fue anteriormente directora ejecutiva de Environmental Defenders-Defensores Ambientalistas de McHenry County, una organización de defensa de los ciudadanos, y se desempeñó como presidente del Consejo Ambiental de Illinois.

Dion Dawson es un líder filantrópico que fundó Dion’s Chicago Dream, una organización sin fines de lucro con una misión centrada en la inseguridad alimentaria y la desigualdad a través de un lente innovador y transformador. El objetivo de Dawson es desafiar la idea tradicional de resolver la inseguridad alimentaria mediante la estabilización de la calidad y el acceso a la comida. Con operaciones transparentes, calidad consistente y un profundo compromiso con un proceso informado por los residentes que se encuentra con los residentes y los destinatarios donde se encuentran, prioriza la experiencia del usuario final. Dawson es un periodista militar galardonado, especialista en comunicaciones, filántropo e hijo del vecindario Englewood de Chicago. Sus logros filantrópicos incluyen ser nombrado Echoing Green Fellow y American Express NGen Fellow.

Dan Kenney es el fundador y ex director ejecutivo de DeKalb County Community Gardens, una organización sin fines de lucro. Se ha desempeñado como gobernador designado para el Consejo Local de Trabajos y Granjas de Alimentos. También se desempeñó como miembro de la junta de Illinois Stewardship Alliance. Dan también fue designado para el Grupo de Trabajo de Alimentos de Emergencia del Consejo de Illinois para Terminar con el Hambre. También se desempeña como coordinador del Consejo de Seguridad Alimentaria Local del Condado de DeKalb y de la recién formada Colaboración de Sistemas Alimentarios de Illinois. También es miembro del consejo de administración del Distrito de Conservación de Suelos y Aguas del Condado de DeKalb. Es uno de los fundadores y actual presidente de la Corporación de Desarrollo Comunitario sin fines de lucro Opportunity DeKalb. Es un periodista publicado, escritor y poeta. Ha escrito y disertado ampliamente sobre temas de seguridad alimentaria y sistemas alimentarios.

Haven Leeming es Oficial de Programas para la Iniciativa de Constructores, y su trabajo está comprometido a mejorar los sistemas alimentarios para los residentes urbanos y rurales en Chicago y en todo el Medio Oeste. Anteriormente, Leeming estuvo en The Chicago Community Trust, la fundación comunitaria de la región, y en la IDP Foundation, una pequeña fundación familiar. Leeming continúa estableciendo relaciones y asociaciones con organizaciones y beneficiarios interesados en mejorar la salud del sistema alimentario. Leeming se graduó de Carleton College y obtuvo un MBA y una maestría en políticas públicas de la Escuela de Negocios Booth y la Escuela de Políticas Públicas Harris de la Universidad de Chicago, respectivamente.

José Oliva nació en Xelajú, Guatemala e, él y su familia se vieron obligados a huir de la guerra civil y venir a los EE. UU. Una vez en Chicago, se convirtió en Director Ejecutivo de Casa Guatemala, donde comenzó a organizar a los jornaleros en las esquinas de las calles de Chicago. Fundó el Centro de Trabajadores Interreligiosos de Chicago y luego se convirtió en el Coordinador de la Red Nacional de Centros de Trabajadores de Justicia Laboral Interreligiosa. Oliva se desempeñó en varios puestos de liderazgo en Restaurant Opportunities Centers United, la organización nacional de trabajadores de restaurantes. Oliva fue cofundador y codirector de Food Chain Workers Alliance, una coalición nacional de organizaciones de trabajadores de la alimentación que representa colectivamente a más de 350 000 trabajadores. Oliva recibió el premio James Beard en 2017 y recibió el premio American Food Hero en 2018 y fue miembro de Castanea en el año 2020. Actualmente es el Director de Campañas de HEAL (Salud, Medio Ambiente, Agricultura y Trabajo) Food Alliance, una coalición nacional multisectorial que representa a más de 50 organizaciones en alimentación y agricultura.

Gina Roxas, potawatomi de Prairie Band Potawatomi Nation, ha estudiado el medio ambiente a través de un lente multifacético de enseñanzas tradicionales de su abuela y los ancianos de la familia, así como de humanidades y ciencias. Roxas es directora de programas del Trickster Cultural Center, donde es responsable de las operaciones diarias. Trabaja con el equipo de Trickster para desarrollar y facilitar programas, eventos y talleres que eleven las primeras voces de los nativos americanos contemporáneos. Roxas gestiona el proyecto del jardín medicinal en Trickster, fomentando las relaciones tradicionales con la tierra.

Alexandra Sossa tiene más de 32 años de experiencia realizando actividades de alcance comunitario y educación para inmigrantes latinos de muy bajos ingresos. Tiene una larga historia de servicio público que se remonta a su trabajo con los trabajadores de las plantaciones de café en Colombia, donde también trabajó durante casi una década en la Oficina del Fiscal General. Ha educado a trabajadores de bajos ingresos sobre sus derechos en los Estados Unidos, España y Colombia. Sossa llegó por primera vez al Proyecto de Defensa de los Trabajadores Agrícolas y Paisajistas (FLAP) en 2001. Desde su inicio, FLAP ha presentado 210 casos en nombre de trabajadores estafados de sus salarios y ha recuperado casi $5 millones en salarios atrasados ​​y daños y perjuicios. La organización ha asegurado más de $2.6 millones en asistencia financiera para personas latinas de muy bajos ingresos en Illinois, beneficiando a más de 25,000 miembros de familias. Sossa se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad de Medellín, Colombia y está certificada como Mediadora bilingüe en el Centro para la Resolución de Conflictos en Chicago. Es alumna del Center for Leadership Innovation y tiene una certificación en Gestión sin fines de lucro de la Universidad de Illinois en Chicago.

Janelle St. John es la Directora Ejecutiva de Growing Home, nombrada a ese puesto después de ser la Directora de Comunicaciones y Desarrollo de Fondos de Growing Home. Desde su comienzo en Growing Home, St. John ha ayudado a formar el plan de trabajo esencial de 3 años de Growing Home que incluye iniciativas orientadas hacia la profundización del compromiso de Growing Home con la comunidad de Englewood a través del desarrollo de la fuerza laboral y el acceso a los alimentos. Antes de Growing Home, St. John pasó cinco años como Director de Desarrollo y Comunicaciones y luego como Director de Estrategia de Edgewater Health, un Centro Comunitario de Salud Mental ubicado en Gary, IN. Tiene una maestría en Administración de Servicios Públicos de la Universidad DePaul y una licenciatura en Ciencias Políticas de la Universidad de Chicago.

Jack Westwood es el Director de Programas, Sostenibilidad Ambiental en la Fundación Walder. Westwood es biólogo de plantas de formación y tiene experiencia en investigación académica, gobierno y sectores sin fines de lucro. A lo largo de su carrera, se ha dedicado a traducir los avances en ciencia y tecnología y construir colaboraciones para desarrollar soluciones para un planeta más sostenible. Antes de unirse a la Fundación Walder, Westwood fue director de asuntos externos de la Fundación 2Blades, una organización sin fines de lucro enfocada en desarrollar nuevas soluciones para las enfermedades de los cultivos para abordar la inseguridad alimentaria mundial. Antes de 2Blades, fue director de ciencia e innovación en el Consulado Británico en Chicago. Westwood tiene un doctorado en ciencias de las plantas de la Universidad de Cambridge y una licenciatura (con honores) en ciencias naturales de la Universidad de Cambridge.

Acerca del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago

Originalmente planificado como una serie de rondas de subvenciones en 2020 y principios de 2021, el Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago continuará otorgando subvenciones a lo largo del año 2022. Desde junio de 2020, el Fondo ha distribuido un total de $8,417,150 a 105 beneficiarios. El Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago se enfoca en la respuesta relacionada con el COVID-19 y en el desarrollo de la resiliencia en el sistema alimentario local, un área aproximadamente a 200 millas de Chicago (aproximadamente un día de viaje hacia/desde la ciudad). Se ha dado prioridad a las organizaciones que producen alimentos y suministran alimentos a las comunidades de color. Fresh Taste, patrocinado fiscalmente por Forefront, administra el Fondo.

Los principales financiadores del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago son Builders Initiative, Crown Family Philanthropies, Food:Land:Opportunity (financiado a través de Searle Funds en The Chicago Community Trust), Fresh Taste, Little Owl Foundation, The Lumpkin Family Foundation, Fondo Margot L. Pritzker, Fundación Walder y Fundación Walter Mander. El Fondo agradece el apoyo adicional. Visite para obtener más información.

Fresh Taste es una iniciativa de financiación colaborativa comprometida con la equidad racial y económica y enfocada en cambiar la forma en que se cultivan, procesan, distribuyen y consumen los alimentos en la región de Chicago para promover tierras saludables, personas saludables y comunidades saludables. La visión de Fresh Taste es que los residentes de la región de Chicago coman frutas, verduras, cereales integrales, carne y productos lácteos locales producidos a través de la agricultura regenerativa y traídos a la mesa por empresas locales.

Forefront es la asociación de membresía de Illinois para organizaciones sin fines de lucro, donantes, asesores, agencias públicas y sus aliados. Brindan educación, defensa, liderazgo intelectual y facilitan la acción colectiva en torno a temas que son importantes para sus miembros y para el sector. Forefront supervisa y es responsable de todas las actividades financieras y legales de Fresh Taste.

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