For Immediate Release: Applications Open for $3 Million in Grants from the Chicago Region Food System Fund

Brandon Hayes/Patrick Williams
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***“Evolve the Food System” Grant Round Supports Replacing Chicago’s Current Food System with Equitable, Resilient System***

***Applications Due July 24; Informational Webinar July 13***

(Chicago, IL – June 21, 2023) The Chicago Region Food System Fund (CRFSF/the Fund) today opens applications for the “Evolve the Food System” grant round. The round offers $3 million in funding for organizations and projects that guide Chicago’s food system away from extractive, commercial agriculture and food systems—which reward a small group of corporations and shareholders—and towards cooperative models and sustainability for both land and livelihoods.

To reach the goal of a sustainable and equitable food system, CRFSF is looking for projects and proposals that address organizations, institutions, and corporate actors that are externalizing costs onto communities, workers, and the natural environment through polluting, exploitative, and greenhouse gas intensive practices, while also building worker power to win rights, improve pay, and reform exploitative structures. This is the first of three CRFSF grant rounds during 2023-2024 that are interconnected and highly complementary to one another. Applications must be received by July 24, 2023, 11:59 p.m. CDT. CRFSF anticipates announcing funding decisions by late August.

The Fund will offer an informational webinar about the “Evolve the Food System” grant round on June 13, 2023, at 10am CDT. This info session will discuss the funding priorities and answer general questions. Register at 

“We will never have a sustainable food system at the scale we need for Chicago without creating food policy pathways for systemic change, curbing corporate dominance and control of the food system, and building community and worker power,” said Chicago Region Food System Fund Steering Committee Co-Chair Jose Oliva. “We need policy guardrails that help small businesses and BIPOC-owned businesses thrive. We need to incentivize public institutions and other large purchasers of food to reject corporate actors who are exploitative to workers and extractive to the environment. And we need to pay workers livable wages, providing benefits and dignity.”

Only 501(c)(3) organizations or fiscal sponsors are eligible to apply. However, organizations that lack that status may engage in projects in two ways. Community associations such as block clubs or emerging projects that have not yet secured nonprofit status may partner with established non-profits that can support the work as a program expense or through a fiscal sponsorship relationship. Food system businesses may partner with a 501(c)(3) organization. The 501(c)(3) must be the applicant to the Fund. To access further details about eligibility criteria and to apply, visit 

Created in the early months of the COVID-19 crisis, the Chicago Region Food System Fund focuses on building resilience in the local food system, an area approximately 200 miles from Chicago. The Fund promotes organizations producing food in, and supplying food to, communities of color. Since June 2020, the Chicago Region Food System Fund has distributed a total of $11,438,150 to 156 grantees. Fresh Taste, fiscally sponsored by Forefront, manages the Fund. 

The Chicago Region Food System Fund Steering Committee includes six community representatives and three funder representatives. The Steering Committee comprises Lenore Beyer, Dion Dawson, Dan Kenney, Haven Leeming, Jose Oliva, Gina Roxas, Alexandra Sossa, Janelle St. John, and Jack Westwood.

Major funders of the Chicago Region Food System Fund are Builders Initiative, Food:Land:Opportunity (funded through the Searle Funds at The Chicago Community Trust), Fresh Taste, The Lumpkin Family Foundation, Margot L. Pritzker Fund, and Walder Foundation. The Fund welcomes additional support. 

Fresh Taste is a collaborative funder initiative committed to racial and economic equity and focused on changing the way food is grown, processed, distributed, and consumed in the Chicago region to promote healthy land, healthy people, and healthy communities. Fresh Taste’s vision is that residents of the Chicago region eat local fruits, vegetables, whole grains, meat, and dairy products produced through regenerative agriculture and brought to tables by local businesses. 

Forefront is Illinois’ membership association for nonprofits, grantmakers, advisors, public agencies, and their allies. They provide education, advocacy, thought leadership, and facilitate collective action around issues that are important to its members and to the sector. Forefront oversees and is responsible for all financial and legal activities of Fresh Taste.

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***La ronda de subvenciones “Evolucionar el sistema alimentario” apoya la sustitución del sistema alimentario actual de Chicago por un sistema equitativo y resistente***

***Solicitudes vencidas el 24 de julio; Seminario web informativo 13 de julio***

(Chicago, IL – 21 de junio de 2023) El Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago (CRFSF/el Fondo) abre hoy las solicitudes para el ronda de subvenciones “Evolucionar el Sistema Alimentario”. El ronda ofrece $3 millones en financiamiento para organizaciones y proyectos que alejan al sistema alimentario de Chicago de la agricultura comercial y extractiva y los sistemas alimentarios, que recompensan a un pequeño grupo de corporaciones y accionistas, y hacia modelos cooperativos y sostenibilidad tanto para la tierra como para los medios de vida.

Para alcanzar la meta de un sistema alimentario sustentable y equitativo, CRFSF está buscando proyectos y propuestas que aborden organizaciones, instituciones y actores corporativos que externalizan los costos a las comunidades, los trabajadores y el medio ambiente natural a través de emisiones contaminantes, explotadoras e intensivas en gases de efecto invernadero. prácticas, al mismo tiempo que construye el poder de los trabajadores para ganar derechos, mejorar los salarios y reformar las estructuras explotadoras. Este es el primero de tres rondas de subvenciones CRFSF durante 2023-2024 que están interconectados y son altamente complementarios entre sí. Las solicitudes deben recibirse antes del 24 de julio de 2023 a las 11:59 p. m. CDT. CRFSF prevé anunciar las decisiones de financiación a finales de agosto.

El Fondo ofrecerá un seminario web informativo sobre el ronda de subvenciones “Evolve the Food System” el 13 de junio de 2023 a las 10 a. m. CDT. Esta sesión informativa discutirá las prioridades de financiamiento y responderá preguntas generales. Regístrese en

“Nunca tendremos un sistema alimentario sostenible a la escala que necesitamos para Chicago sin crear vías de política alimentaria para el cambio sistémico, frenar el dominio corporativo y el control del sistema alimentario y desarrollar el poder de la comunidad y los trabajadores”, dijo la Dirección del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago. Copresidente del Comité, José Oliva. “Necesitamos barandillas políticas que ayuden a las pequeñas empresas y las empresas propiedad de BIPOC a prosperar. Necesitamos incentivar a las instituciones públicas y otros grandes compradores de alimentos para que rechacen a los actores corporativos que explotan a los trabajadores y extractivos al medio ambiente. Y debemos pagarles a los trabajadores salarios dignos, brindándoles beneficios y dignidad”.

Solo las organizaciones 501(c)(3) o los patrocinadores fiscales son elegibles para presentar una solicitud. Sin embargo, las organizaciones que carecen de ese estatus pueden participar en proyectos de dos maneras. Las asociaciones comunitarias, como clubes de bloques o proyectos emergentes que aún no han obtenido el estatus de organización sin fines de lucro, pueden asociarse con organizaciones sin fines de lucro establecidas que puedan respaldar el trabajo como un gasto del programa o mediante una relación de patrocinio fiscal. Las empresas del sistema alimentario pueden asociarse con una organización 501(c)(3). El 501(c)(3) debe ser el solicitante del Fondo. Para acceder a más detalles sobre los criterios de elegibilidad y para presentar una solicitud, visite

Creado en los primeros meses de la crisis de COVID-19, el Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago se enfoca en desarrollar resiliencia en el sistema alimentario local, un área aproximadamente a 200 millas de Chicago. El Fondo promueve organizaciones que producen alimentos y suministran alimentos a comunidades de color. Desde junio de 2020, el Fondo del Sistema de Alimentos de la Región de Chicago ha distribuido un total de $11,438,150 a 156 beneficiarios. Fresh Taste, patrocinado fiscalmente por Forefront, administra el Fondo.

El Comité Directivo del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago incluye seis representantes de la comunidad y tres representantes de los financiadores. El Comité Directivo está compuesto por Lenore Beyer, Dion Dawson, Dan Kenney, Haven Leeming, José Oliva, Gina Roxas, Alexandra Sossa, Janelle St. John y Jack Westwood.

Los principales financiadores del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago son Builders Initiative, Food:Land:Opportunity (financiado a través del Searle Funds en The Chicago Community Trust), Fresh Taste, The Lumpkin Family Foundation, Margot L. Pritzker Fund y Walder Foundation. El Fondo agradece el apoyo adicional.

Fresh Taste es una iniciativa de financiación colaborativa comprometida con la equidad racial y económica y enfocada en cambiar la forma en que se cultivan, procesan, distribuyen y consumen los alimentos en la región de Chicago para promover tierras saludables, personas saludables y comunidades saludables. La visión de Fresh Taste es que los residentes de la región de Chicago coman frutas, verduras, cereales integrales, carne y productos lácteos locales producidos a través de la agricultura regenerativa y traídos a la mesa por empresas locales.

Forefront es la asociación de membresía de Illinois para organizaciones sin fines de lucro, donantes, asesores, agencias públicas y sus aliados. Brindan educación, defensa, liderazgo intelectual y facilitan la acción colectiva en torno a temas que son importantes para sus miembros y para el sector. Forefront supervisa y es responsable de todas las actividades financieras y legales de Fresh Taste.

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