For Immediate Release: Chicago Region Food System Fund Announces Three Focus Areas for Upcoming Grantmaking

Brandon Hayes/Patrick Williams
(Media inquiries only/Solo consultas de medios)


***Three Rounds of Funding Planned From June 2023 to April 2024***

(Chicago, IL – April 18, 2023) Originally planned as a series of grant rounds in 2020 and early 2021, the Chicago Region Food System Fund announced an additional $10 million in funding in January 2023. Today the fund announces that the bulk of this funding will be distributed in three rounds of grantmaking through April 2024. A round of funding focused on evolving the food system will open for applications in June 2023. It will be followed in September 2023 by a round focused on growing food system resources and in January 2024 by a round focused on better preparing for food system emergencies. The Chicago Region Food System Fund uses a reform and investment approach to support a more equitable, adaptive, and resilient Chicago region food system. This approach embraces experimentation, promotes BIPOC leadership and ownership, and encourages long-term collaboration. The total support previously granted by the Fund is $11,438,150 to 156 non-profit organizations.

“The Chicago region is hampered by legacies of racism, disinvestment, and political prioritizing of global economic models over local sustainability,” said Chicago Region Food System Fund Steering Committee co-chair Jose Oliva. “The Chicago Region Food System Fund’s priorities over the coming year encourage the food system to mature beyond its current inequitable and extractive model and toward a truly sustainable approach that puts people and planet before profits.”

About the Funding Rounds

Round One: Evolve the Food System

The only way to build an equitable food system of the scale needed to serve Chicago and its broad metropolitan region is to dismantle the current, highly extractive and inequitable system and replace it. The first round of funding in the upcoming cycle invests in organizations and projects that guide the system away from the current unsustainable, large-scale, commercial approach that rewards a small group of corporations and shareholders to one that encourages cooperative models and sustainability for both the land and livelihoods. Goals for round one include addressing corporate actors who are externalizing costs onto communities, workers, and the natural environment through polluting, exploitative, and greenhouse gas intensive practices; and building worker power to win rights, improve pay, and reform exploitative structures. Applications for Round One funding open in June 2023. Eligibility parameters and other details will be announced at that time.

Round Two: Grow Local and Regional Food System Resources

The Chicago region has a wealth of organizations growing, processing, and distributing food at various scales. These organizations need increased investment. The second round of funding will build on previous grantmaking by the Fund to continue building a resilient food system for the Chicago region. Goals for round two include identifying and addressing bottlenecks and barriers in building out equitable local and regional production and distribution capacity; increasing participation by those who have been marginalized in the system; and developing technology and other innovations to support new value chain and social movement integrations. Applications for round two funding open in September 2023.

Round Three: Prepare for Future Food System Emergencies

The COVID-19 pandemic taught organizations, growers, workers, and funders how an unprepared food system can respond to a sudden existential crisis. Such crises will only continue and worsen as climate change accelerates. The third round of funding applies the lessons of four years of emergency response to planning for future systemic shocks. Goals for round three include shifting away from charity towards solidarity—away from fat, sugar, and salt laden processed foods towards more nutritious foods including, culturally relevant local produce; building assets and opportunities—including employment and education—in communities served; expanding governance and leadership by BIPOC people; and helping the emergency food system to respond equitably to climate change impacts. Applications for round three funding open in January 2024.

“The Chicago region’s ready access to land, water, and infrastructure is increasingly important as the climate crisis reshapes where and how food is grown,” said Chicago Region Food System Fund Steering Committee co-chair Lenore Beyer. “Just like the related, urgent shift from fossil fuels to a green economy, grantmaking in upcoming rounds urges an increase in the pace and scale to evolve Chicago’s food economy to meet twenty-first century needs.”

Created in the early months of the COVID-19 crisis, the Chicago Region Food System Fund focuses on building resilience in the local food system, an area approximately 200 miles from Chicago. The Fund promotes organizations producing food in, and supplying food to, communities of color. Fresh Taste, fiscally sponsored by Forefront, manages the Fund. 

The Chicago Region Food System Fund Steering Committee includes six community representatives and three funder representatives. The Steering Committee comprises Lenore Beyer, Dion Dawson, Dan Kenney, Haven Leeming, Jose Oliva, Gina Roxas, Alexandra Sossa, Janelle St. John, and Jack Westwood.

Major funders of the Chicago Region Food System Fund are Builders Initiative, Food:Land:Opportunity (funded through the Searle Funds at The Chicago Community Trust), Fresh Taste, The Lumpkin Family Foundation, Margot L. Pritzker Fund, and Walder Foundation. The Fund welcomes additional support. Visit for more information.

Fresh Taste is a collaborative funder initiative committed to racial and economic equity and focused on changing the way food is grown, processed, distributed, and consumed in the Chicago region to promote healthy land, healthy people, and healthy communities. Fresh Taste’s vision is that residents of the Chicago region eat local fruits, vegetables, whole grains, meat, and dairy products produced through regenerative agriculture and brought to tables by local businesses. 

Forefront is Illinois’ membership association for nonprofits, grantmakers, advisors, public agencies, and their allies. They provide education, advocacy, thought leadership, and facilitate collective action around issues that are important to its members and to the sector. Forefront oversees and is responsible for all financial and legal activities of Fresh Taste.

— — —


***Tres rondas de financiación planificadas de junio 2023 hasta abril 2024***

(Chicago, IL – 18 de abril de 2023) Originalmente planeado como una serie de rondas de subvenciones en 2020 y principios de 2021, el Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago anunció una financiación adicional de $10 millones en enero de 2023. Hoy, el fondo anuncia que la mayor parte de esta financiación se distribuirá en tres rondas de concesión de subvenciones a través de Abril de 2024. En junio de 2023 se abrirá una ronda de financiación centrada en la evolución del sistema alimentario. A continuación, en septiembre de 2023 una ronda centrada en aumentar los recursos del sistema alimentario y en enero de 2024 una ronda centrada en mejor preparación para emergencias en el sistema alimentario. El Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago utiliza un enfoque de reforma e inversión para apoyar un sistema alimentario de la región de Chicago más equitativo, adaptable y resiliente. Este enfoque abarca la experimentación, promueve el liderazgo y propiedad de BIPOC y anima la colaboración a largo plazo. El apoyo total otorgado anteriormente por el Fondo asciende a $11,438,150 a 156 organizaciones sin fines de lucro.

“La región de Chicago es obstaculizada por legados de racismo, desinversión y priorización política de modelos económicos globales sobre la sostenibilidad local”, dijo el copresidente del Comité Directivo del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago, José Oliva. “Las prioridades del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago para el próximo año alientan al sistema alimentario a madurar más allá de su actual modelo inequitativo y extractivo y hacia un enfoque verdaderamente sostenible que pone a las personas y al planeta ante las ganancias”.

Acerca de las rondas de financiación

Primera ronda: Evolucionar el sistema alimentario

La única forma de construir un sistema alimentario equitativo de la escala necesaria para servir a Chicago y su amplia región metropolitana es desmantelar el sistema actual, altamente extractivo e inequitativo, y reemplazarlo. La primera ronda de financiamiento en el próximo ciclo invierte en organizaciones y proyectos que alejan al sistema del actual enfoque comercial insostenible a gran escala que recompensa a un pequeño grupo de corporaciones y accionistas a uno que fomenta los modelos cooperativos y la sostenibilidad tanto para la tierra y medios de vida. Los objetivos de la primera ronda incluyen abordar a los actores corporativos que externalizan los costos a las comunidades, los trabajadores y el medio ambiente a través contaminantes, explotación y prácticas intensivas de gases de efecto invernadero; y desarrollar el poder de los trabajadores para obtener derechos, mejorar los salarios y reformar las estructuras explotadoras. Las solicitudes para la financiación de la Ronda Uno se abren en junio de 2023. Los parámetros de elegibilidad y otros detalles se anunciarán en ese momento.

Ronda dos: aumentar los recursos del sistema alimentario local y regional

La región de Chicago tiene una gran cantidad de organizaciones que cultivan, procesan y distribuyen alimentos a varias escalas. Estas organizaciones necesitan una mayor inversión. La segunda ronda de financiamiento se basará en subvenciones anteriores del Fondo para continuar construyendo un sistema alimentario resiliente para la región de Chicago. Los objetivos de la segunda ronda incluye identificar y abordar los cuellos de botella y las barreras en la construcción de una capacidad de distribución y producción local y regional equitativa; aumentar la participación de quienes han sido marginados en el sistema; y desarrollar tecnología y otras innovaciones para apoyar nuevas cadenas de valor e integraciones de movimientos sociales. Las solicitudes para la financiación de la segunda ronda se abren en septiembre de 2023.

Ronda tres: Prepárese para futuras emergencias del sistema alimentario

La pandemia de COVID-19 enseñó a organizaciones, productores, trabajadores y financiadores cómo un sistema alimentario desprevenido puede responder a una crisis existencial repentina. Tales crisis sólo continuarán y empeorarán a medida que se acelere el cambio climático. La tercera ronda de financiamiento aplica las lecciones de cuatro años de respuesta de emergencia a la planificación para futuros choques sistémicos. Los objetivos para la tercera ronda incluyen alejarse de la caridad hacia la solidaridad: alejarse de los alimentos procesados cargados de grasa, azúcar y sal hacia alimentos más nutritivos, incluidos productos locales culturalmente relevantes; crear beneficios y oportunidades, incluyendo el empleo y la educación, en las comunidades atendidas; ampliar la gobernanza y el liderazgo de las personas BIPOC; y ayudar al sistema alimentario de emergencia a responder de manera equitativa a los impactos del cambio climático. Las solicitudes para la financiación de la tercera ronda se abren en enero de 2024.

“El fácil acceso de la región de Chicago a la tierra, la agua y la infraestructura es cada vez más importante a medida que la crisis climática remodela dónde y cómo se cultivan los alimentos”, dijo la copresidenta del Comité Directivo del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago, Lenore Beyer. “Al igual que el cambio urgente relacionado de los combustibles fósiles a una economía verde, la concesión de subvenciones en las próximas rondas insta a un aumento en el ritmo y la escala para hacer evolucionar la economía alimentaria de Chicago para satisfacer las necesidades del siglo XXI”.

Creado en los primeros meses de la crisis de COVID-19, el Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago se enfoca en desarrollar resiliencia en el sistema alimentario local, una área aproximadamente a 200 millas de Chicago. El Fondo promueve organizaciones que producen alimentos y suministran alimentos a comunidades de color. Fresh Taste, patrocinado fiscalmente por Forefront, administra el Fondo.

El Comité Directivo del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago incluye seis representantes de la comunidad y tres representantes de donantes. El Comité Directivo está compuesto por Lenore Beyer, Dion Dawson, Dan Kenney, Haven Leeming, José Oliva, Gina Roxas, Alexandra Sossa, Janelle St. John, y Jack Westwood.

Los principales financiadores del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago son Builders Initiative, Food:Land:Opportunity (financiado a través de Searle Funds en The Chicago Community Trust), Fresh Taste, The Lumpkin Family Foundation, Fondo Margot L. Pritzker, y Fundación Walder. El Fondo agradece el apoyo adicional. Visite para obtener más información.

Fresh Taste es una iniciativa de financiación colaborativa comprometida con la equidad racial y económica y enfocada en cambiar la forma en que se cultivan, procesan, distribuyen y consumen los alimentos en la región de Chicago para promover tierras saludables, personas saludables y comunidades saludables. La visión de Fresh Taste es que los residentes de la región de Chicago coman frutas, verduras, cereales integrales, carne y productos lácteos locales producidos a través de la agricultura regenerativa y traídos a la mesa por empresas locales.

Forefront es la asociación de membresía de Illinois para organizaciones sin fines de lucro, donantes, asesores, agencias públicas y sus aliados. Brindan educación, defensa, liderazgo intelectual y facilitan la acción colectiva en torno a temas que son importantes para sus miembros y para el sector. Forefront supervisa y es responsable de todas las actividades financieras y legales de Fresh Taste.

— 30 —