For Immediate Release: Applications Open for New Round of $3 Million in Grants from the Chicago Region Food System Fund

Brandon Hayes/Patrick Williams
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***Grant Round Focuses On Better Preparing the Food System for Future Emergencies***

***Applications Due March 11; Informational Webinar February 14***

(Chicago, IL) The Chicago Region Food System Fund (CRFSF/the Fund) today opens applications for the “Prepare for Future Food System Emergencies” grant round. The round offers up to $3 million in funding for organizations and projects that specifically target components related to food production, distribution, and access that can effectively respond and expand during emergency situations. Goals for Round Three include programs that shift away from charity towards solidarity—away from fat, sugar, and salt laden processed foods towards more nutritious foods including, culturally relevant local produce; building assets and opportunities—including employment and education—in communities served; approaches that expand governance and leadership by BIPOC people; and projects that help the emergency food system to respond equitably to climate change impacts. 

Proposed projects should focus on advancing beyond the way emergency food response currently operates. They can address ways that organizations and communities can innovate the food support they are currently providing. And they can better integrate emergency food responses into the stronger regional food system that we’re all working to create.

This is the third of three CRFSF grant rounds during 2023-2024 that are interconnected and highly complementary to one another. Applications must be submitted by March 11, 2024, 11:59 p.m. CDT. CRFSF anticipates announcing funding decisions by early May. 

The Fund will offer an informational webinar about the “Prepare for Future Food System Emergencies” grant round on February 14, 2024, at 2 p.m. CDT. This info session will discuss the funding priorities and answer general questions. Register at 

“During the pandemic, people stepped up to help their neighbors—they broke down barriers, created solutions, and found ways to provide culturally appropriate and nutritious food,” said Chicago Region Food System Fund Steering Committee member Dion Dawson. “With this round of grantmaking, the Fund wants to support community-based organizations (CBOs) as they move from emergency responses that help people survive to a stronger, better integrated system that helps every part of the system—farmers, distributors, CBOs—thrive.” 

Only 501(c)(3) organizations or fiscal sponsors are eligible to apply. However, organizations that lack that status may engage in projects in two ways. Community associations such as block clubs or emerging projects that have not yet secured nonprofit status may partner with established non-profits that can support the work as a program expense or through a fiscal sponsorship relationship. Food system businesses may partner with a 501(c)(3) organization. The 501(c)(3) must be the applicant to the Fund. To access further details about eligibility criteria and to apply, visit 

Created in the early months of the COVID-19 crisis, the Chicago Region Food System Fund focuses on building resilience in the local food system, an area approximately 200 miles from Chicago. The Fund promotes organizations producing food in, and supplying food to, communities of color. Since June 2020, the Chicago Region Food System Fund has distributed a total of $17,923,150 to 183 grantees. Fresh Taste, fiscally sponsored by Forefront, manages the Fund. 

The Chicago Region Food System Fund Steering Committee includes six community representatives and three funder representatives. The Steering Committee comprises Lenore Beyer, Dion Dawson, Dan Kenney, Haven Leeming, Jose Oliva, Gina Roxas, Alexandra Sossa, Janelle St. John, and Jack Westwood.

Major funders of the Chicago Region Food System Fund are Builders Initiative, Food:Land:Opportunity (funded through the Searle Funds at The Chicago Community Trust), Fresh Taste, The Lumpkin Family Foundation, Margot L. Pritzker Fund, and Walder Foundation. The Fund welcomes additional support. 

Fresh Taste is a collaborative funder initiative committed to racial and economic equity and focused on changing the way food is grown, processed, distributed, and consumed in the Chicago region to promote healthy land, healthy people, and healthy communities. Fresh Taste’s vision is that residents of the Chicago region eat local fruits, vegetables, whole grains, meat, and dairy products produced through regenerative agriculture and brought to tables by local businesses. 

Forefront is Illinois’ membership association for nonprofits, grantmakers, advisors, public agencies, and their allies. They provide education, advocacy, thought leadership, and facilitate collective action around issues that are important to its members and to the sector. Forefront oversees and is responsible for all financial and legal activities of Fresh Taste.

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***La ronda de subvenciones se centra en preparar mejor el sistema alimentario para futuras emergencias***

***Las solicitudes vencen el 11 de marzo; Seminario web informativo 14 de febrero***

(Chicago, IL – 12 de febrero de 2024) El Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago (CRFSF/el Fondo) abre hoy las solicitudes para la ronda de subvenciones “Prepárese para Futuras Emergencias del Sistema Alimentario”. La ronda ofrece hasta 3 millones de dólares en financiamiento para organizaciones y proyectos que se enfocan específicamente en componentes relacionados con la producción, distribución y acceso a alimentos que puedan responder y expandirse de manera efectiva durante situaciones de emergencia. Los objetivos de la tercera ronda incluyen programas que se alejen de la caridad hacia la solidaridad, que se alejen de los alimentos procesados cargados de grasa, azúcar y sal y se acerquen a alimentos más nutritivos, incluidos productos locales culturalmente relevantes; la creación de activos y oportunidades, incluidos el empleo y la educación, en las comunidades a las que sirve; enfoques que amplíen la gobernanza y el liderazgo de las personas BIPOC; y proyectos que ayuden al sistema alimentario de emergencia a responder de manera equitativa a los impactos del cambio climático.

Los proyectos propuestos deben centrarse en avanzar más allá de la forma en que funciona actualmente la respuesta alimentaria de emergencia. Pueden abordar las formas en que las organizaciones y las comunidades pueden innovar el apoyo alimentario que brindan actualmente. Y pueden integrar mejor las respuestas alimentarias de emergencia en el sistema alimentario regional más sólido que todos estamos trabajando para crear.

Esta es la tercera de tres rondas de subvenciones de CRFSF durante 2023-2024 que están interconectadas y son altamente complementarias entre sí. Las solicitudes deben enviarse antes del 11 de marzo de 2024 a las 11:59 p.m. CDT. CRFSF anticipa anunciar decisiones de financiamiento a principios de mayo.

El Fondo ofrecerá un seminario web informativo sobre la ronda de subvenciones “Prepárese para Futuras Emergencias del Sistema Alimentario” el 14 de febrero de 2024 a las 2 p.m. CDT. Esta sesión informativa discutirá las prioridades de financiamiento y responderá preguntas generales. Regístrese en

“Durante la pandemia, la comunidad se intensificó para ayudar a sus vecinos: rompieron barreras, crearon soluciones y encontraron formas de proporcionar alimentos nutritivos y culturalmente apropiados,” dijo Dion Dawson, miembro del Comité Directivo del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago. “Con esta ronda de subvenciones, el Fondo quiere apoyar a las organizaciones comunitarias (CBO, por sus siglas en inglés) a medida que pasan de las respuestas de emergencia que ayudan a las personas a sobrevivir a un sistema más fuerte y mejor integrado que ayude a todas las partes del sistema (agricultores, distribuidores, CBO) a prosperar.”

Solo las organizaciones 501(c)(3) o los patrocinadores fiscales son elegibles para postularse. Sin embargo, las organizaciones que carecen de ese estatus pueden participar en proyectos de dos maneras. Las asociaciones comunitarias, como los clubes de bloque o los proyectos emergentes que aún no han obtenido el estatus sin fines de lucro, pueden asociarse con organizaciones sin fines de lucro establecidas que pueden apoyar el trabajo como un gasto del programa o a través de una relación de patrocinio fiscal. Las empresas del sistema alimentario pueden asociarse con una organización 501(c)(3). El 501(c)(3) debe ser el solicitante del Fondo. Para acceder a más detalles sobre los criterios de elegibilidad y presentar una solicitud, visite

Creado en los primeros meses de la crisis de COVID-19, el Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago se enfoca en desarrollar resiliencia en el sistema alimentario local, un área aproximadamente a 200 millas de Chicago. El Fondo promueve organizaciones que producen alimentos y suministran alimentos a comunidades de color. Desde junio de 2020, el Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago ha distribuido un total de $17,923,150 a 183 beneficiarios. Fresh Taste, patrocinado fiscalmente por Forefront, administra el Fondo.

El Comité Directivo del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago incluye seis representantes de la comunidad y tres representantes de los financiadores. El Comité Directivo está compuesto por Lenore Beyer, Dion Dawson, Dan Kenney, Haven Leeming, José Oliva, Gina Roxas, Alexandra Sossa, Janelle St. John y Jack Westwood.

Los principales financiadores del Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago son Builders Initiative, Food:Land:Opportunity (financiado a través del Searle Funds en The Chicago Community Trust), Fresh Taste, The Lumpkin Family Foundation, Margot L. Pritzker Fund y Walder Foundation. El Fondo agradece el apoyo adicional.

Fresh Taste es una iniciativa de financiación colaborativa comprometida con la equidad racial y económica y enfocada en cambiar la forma en que se cultivan, procesan, distribuyen y consumen los alimentos en la región de Chicago para promover tierras saludables, personas saludables y comunidades saludables. La visión de Fresh Taste es que los residentes de la región de Chicago coman frutas, verduras, cereales integrales, carne y productos lácteos locales producidos a través de la agricultura regenerativa y traídos a la mesa por empresas locales.

Forefront es la asociación de membresía de Illinois para organizaciones sin fines de lucro, donantes, asesores, agencias públicas y sus aliados. Brindan educación, defensa, liderazgo intelectual y facilitan la acción colectiva en torno a temas que son importantes para sus miembros y para el sector. Forefront supervisa y es responsable de todas las actividades financieras y legales de Fresh Taste.

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