New $4.2M Chicago Region Food System Fund Launches with Request for Applications for COVID-19 Relief Funds

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***First Round of 9 Grants Supports Chicago Communities and Illinois Farmers***

(Chicago, IL – June 10, 2020) The Chicago Region Food System Fund today announced a request for applications from non-profit organizations responding to the impacts of COVID-19 on Chicago region communities and the local food economy. This open call follows an initial round of $895,000 awarded to nine organizations responding to the immediate pandemic impacts on communities in Chicago and on food producers, processors, and distributors in the region. Later in 2020, the fund will shift its focus to long-term work toward a resilient, racially and economically just local food system. With an initial investment of $4.2M, the Chicago Region Food System Fund focuses on hunger and business disruption in the local food system—from production to processing to distribution to consumption—in an area approximately 200 miles from Chicago (about a day’s drive to/from the city). Priority will be given to organizations producing food in, and supplying food to, communities of color. Fresh Taste, fiscally sponsored by Forefront, manages the Fund.

The first nine grant recipients of the Fund are:

  • Artisan Grain Collaborative, $50,000
  • Black Oaks Center for Sustainable Living, $120,000
  • Chicago Food Policy Action Council, $75,000
  • Chinese American Service League, $80,000
  • Green City Market, $125,000
  • Illinois Stewardship Alliance, $100,000
  • Plant Chicago, $25,000
  • Street Vendors Association of Chicago, $120,000
  • Urban Growers Collective, $200,000

Project descriptions follow at the end of this release.

“This initial round of grants represents the diversity of communities and approaches the Fund is designed to support,” said Karen Lehman, Chicago Region Food System Fund Manager and Fresh Taste Director. “Recipients are urban and rural, with strong representation from communities of color. They are at the cutting edge of response to the challenges—and opportunities for change—COVID-19 and the national movement for racial justice represent. We are confident that their efforts will make a tangible and important difference in the communities they serve, to the food system, and to the broader community.”

To apply, visit Before being considered to submit a full application, interested organizations will be asked to fill out an initial screening questionnaire. Only 501(c)3 organizations are eligible to apply. Screening questionnaires can be submitted until July 29, 5 p.m. CT. Inquiries will be reviewed and funds disbursed on a rolling basis. From May through August, priority will be given to COVID-19 response and food system strengthening with priority given to work in communities of color. Beginning in September, the Fund will focus on building long-term resilience for a just future food system capable of handling shocks like COVID-19. The Fund will consider grants from $5,000 to $250,000.

Seven founding donors made the Chicago Region Local Food System Fund possible. They are The Builders Initiative, Food:Land:Opportunity (funded through the Searle Funds at The Chicago Community Trust), Fresh Taste, Little Owl Foundation, The Lumpkin Family Foundation, Walder Foundation, and Walter Mander Foundation. The fund welcomes additional support. Visit for more information.

“Once-in-a-century public health and economic shocks require robust investment,” said Lenore Beyer, Director of Conservation Initiatives at Kinship Foundation, which collaborates on Food:Land:Opportunity with The Chicago Community Trust. “A resilient local food system is good for Chicago on every level, from a secure supply-chain less subject to global disruptions to more nutritious food options that promote health.”

“In Chicago and across the country, COVID-19 has had the biggest impact on communities of color,” said Haven Leeming, Program Officer & Business Manager at The Builders Initiative. “The Fund will not only prioritize these communities, but will help to ensure that our local food system is more equitable in the future.”

“The regional food economy centered in and around Chicago is a vital market for rural farmers, food aggregators and processors across four surrounding states in the Upper Midwest,” said Daniel Doyle, Program Officer at the Lumpkin Family Foundation. “Equipping all points in the foodshed to adapt and function in the face of so much disruption ensures we prioritize support for what we have in order to build toward what we hope to see as both critical parts of an interconnected system and in service to smaller, local communities both urban and rural.”

In Cook, DuPage, Kane, Kendall, Lake, McHenry, and Will counties, funding consideration includes nonprofits serving:

  • urban farmers;
  • food hubs/cooperatives;
  • farmers markets;
  • community organizations with close ties to informal community associations;
  • food businesses (processors, distributors, slaughterhouses, retail, restaurants, institutional providers);
  • food chain workers impacted by COVID-19 or at high risk of contracting the virus
  • emergency food system support;
  • and wasted food projects.

Funding consideration in other regions of Illinois, southeast Wisconsin, northwest Indiana, and southwest Michigan is for nonprofits serving:

  • rural farmers,
  • food aggregation hubs,
  • and food processors

that include the Chicago metropolitan area as part of their market.

This includes nonprofits supporting food chain workers impacted by COVID-19 or at high risk of contracting the virus.

Fresh Taste is a collaborative funder initiative committed to racial and economic equity and focused on changing the way food is grown, processed, distributed, and consumed in the Chicago region to promote healthy land, healthy people, and healthy communities. Fresh Taste’s vision is that residents of the Chicago region eat local fruits, vegetables, whole grains, meat, and dairy products produced through regenerative agriculture and brought to tables by local businesses.

Forefront is Illinois’ membership association for nonprofits, grantmakers, advisors, public agencies, and their allies. They provide education, advocacy, thought leadership, and facilitate collective action around issues that are important to its members and to the sector. Forefront oversees and is responsible for all financial and legal activities of Fresh Taste.

“COVID-19 has placed severe demands on the food system and highlighted the delicate balance that exists between supply and demand,” said Jack Westwood, Senior Program Officer, Advancing Sustainability at the Walder Foundation. “Through these grants, we hope to build a more resilient and sustainable food system that provides for all Chicago communities, reduces its environmental impact, and helps local food businesses thrive.”

Initial Round Project Descriptions

Artisan Grain Collaborative created the Neighbor Loaves program in late March, in which people purchase loaves of bread from local bakeries made with sustainable local grain which the bakery then donates to area food pantries. This supports local businesses, keeps people employed, bolsters rural economies and feeds people. The program has already donated over 7,000 loaves of bread. AGC has recently expanded the program to include Tortillas Comunitarias.

In response to COVID-19, Black Oaks Center for Sustainable Living in Pembroke, IL—the historically African American farming region of Illinois near Kankakee—will operate a mobile food market focused on the South Suburbs, which have dramatic health disparities and fewer resources for healthy food. In addition to its Rx Food Bags, BOC will deliver food boxes in collaboration with Gourmet Gorilla’s USDA Farmers to Families Food Box program on the South Side of Chicago and in the South Suburbs.

Following the Illinois shelter-in-place order, Chicago Food Policy Action Council began convening and coordinating efforts to respond to the impacts of COVID-19 on Chicago region food systems and communities. CFPAC developed a website and has convened numerous weekly working groups focused on local producers, emergency food, small business disruption, and food chain workers.

Based in Chicago’s Chinatown, the Chinese American Service League has responded to COVID-19 by hiring their Culinary Training Program graduates to prepare culturally appropriate food for home delivery to seniors. Seniors in the Chinatown community were going hungry, with recent closures of communal meal programs and fear to venture outside to buy groceries. CASL now prepares 4,500 meals/week to deliver to 300 seniors’ homes, sourcing food from local wholesalers that have been severely affected by restaurant closings. 

Green City Market was the first farmers market in Chicago to work with its vendors to launch a virtual marketplace in response to mounting public health and safety concerns surrounding the COVID-19 pandemic. Green City Market partnered with WhatsGood to launch an e-commerce app platform that provides a central ordering platform for all participating vendors, and it streamlines the aggregation and delivery process and expenses, aiding farmers struggling to adapt.

The Illinois Stewardship Alliance Farmer Resiliency Initiative will help Illinois farms invest in collaborative relationships and critical infrastructure to scale up and adapt their business models to the rapidly increased demand for locally-produced food in response to the pandemic. The initiative is intended to support on-farm improvements and collaborative marketing structures among farmers who needed to pivot from primarily restaurant sales to selling direct-to-consumers when the shelter-in-place order went into effect.

Plant Chicago will partner with local growers to get low cost produce to Link customers on the southwest side of Chicago, through a combination of weekly produce box pick up services and matching dollars for produce for Link customers. Current partners include The Urban Canopy and Cedillo’s Fresh Produce, and more local farms will be brought on as the market and growing season gets underway. Through the Chicago Farmers Market Collective, Plant Chicago will also provide support for other market locations to partner with other small growers to increase equitable food access on the south side of Chicago. 

The Street Vendors Association of Chicago (SVAC) represents 150 street vendors who have been especially hard hit by COVID-19.  SVAC established a cooperative kitchen vendors could use to produce their food with higher food safety standards than they could meet at home. Vendors have been producing food and giving it out freely in the community in solidarity with those who need it. SVAC has been paying the cost of ingredients. Funds will be used to pay rent and food to be distributed in the community.

Urban Growers Collective is leveraging existing and emerging resources in Chicago and the metro area’s communities of color (primarily south and west of Chicago’s Loop) to provide food in response to COVID-19. UGC is launching a three-month pilot plan to improve community well-being and health through safely providing nutritionally dense and culturally relevant meals prepared by emerging food cooperatives. UGC will also deliver local and wholesale fresh produce in these communities and distribute food boxes in cooperation with Gourmet Gorilla’s USDA Farmers to Families Food Box program. Through these activities, UGC will employ community residents, grow partnerships, and expand food growing spaces.

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***Primera ronda de 9 subvenciones para apoyar a las comunidades

de Chicago y los agricultores de Illinois***

(Chicago 10 de junio 2020) El Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago anunció hoy una solicitud de organizaciones sin fines de lucro para subvenciones que responden a los impactos de COVID-19 en la economía alimentaria local de Chicago. Esta convocatoria abierta sigue a una ronda inicial de $ 895,000 otorgada a nueve organizaciones que responden a los impactos inmediatos de la pandemia en las comunidades de Chicago y en los productores, procesadores y distribuidores de alimentos en la región. Más adelante, en 2020, el fondo cambiará su enfoque hacia la creación a largo plazo de un sistema alimentario local resiliente y equitativo. Con una inversión inicial de $ 4.2M, el Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago se enfoca en el hambre y la interrupción de los negocios en el sistema alimentario local, desde la producción hasta el procesamiento, la distribución y el consumo, en un área de aproximadamente 200 millas de Chicago (como un día en automóvil hacia / de la ciudad). La prioridad en otorgar fondos se va a dar a las organizaciones dedicadas a producir comida dentro de, o destinada a, comunidades de color. Fresh Taste, patrocinado fiscalmente por Forefront, administra el Fondo.

Los primeros nueve beneficiarios del Fondo son:

  • Artisan Grain Collaborative $50,000
  • Black Oaks Center for Sustainable Living $120,000
  • Chicago Food Policy Action Council $75,000
  • Chinese American Service League $80,000
  • Green City Market  $125,000
  • Illinois Stewardship Alliance $100,000
  • Plant Chicago $25,000
  • Street Vendors Association of Chicago $120,000
  • Urban Growers Collective $200,000

Las descripciones de los proyectos siguen al final de este comunicado.

“Esta fase inicial de subvenciones representa la diversidad de comunidades y enfoques que el Fondo está diseñada para apoyar,” dijo Karen Lehman, Administradora del Sistema Alimentario Regional de Chicago y Directora de Fresh Taste. “Los beneficiarios son urbanos y rurales, con una fuerte representación de las comunidades de color. Están en la vanguardia que responde a estos retos—y oportunidades para el cambio—que el COVID-19 y el movimiento para la justicia racial representan. Confiamos en que sus esfuerzos marcarán diferencias tangibles e importantes en las comunidades a las que sirven, en el sistema alimentario, y en el mundo más amplio.

Para solicitar los fondos visite Antes de que se considere enviar una solicitud completa, se solicitará a las organizaciones interesadas que completen un cuestionario de evaluación inicial. Solo las organizaciones 501(c)3 son elegibles para solicitar. El cuestionario está disponible hasta el 29 de julio a las 5:00 de la tarde. Estas propuestas serán revisadas y los fondos otorgados de forma continua. De mayo a agosto, se dará prioridad a la respuesta COVID-19 y al fortalecimiento del sistema alimentario. A partir de septiembre, el Fondo se centrará en crear resiliencia a largo plazo para un sistema alimentario justo capaz de manejar golpes como COVID-19. El Fondo considerará subvenciones de $ 5,000 a $ 250,000.

Siete donantes hicieron posible el Fondo del Sistema Alimentario Regional de Chicago. Son The Builders Initiative, Food:Land:Opportunity (financiado con el Searle Funds at The Chicago Community Trust), Fresh Taste, Little Owl Foundation, The Lumpkin Family Foundation, Walder Foundation, y Walter Mander Foundation. El Fondo agradece cualquier apoyo adicional. Visite para más información.

“Una vez cada siglo la salud pública y los golpes económicos necesitan una fuerte inversión de recursos” dijo Lenore Beyer, Directora de las Iniciativas de Conservación de Kinship Foundation, la cual dirige colaborativamente con The Chicago Community Trust la iniciativa Food:Land:Opportunity. “Un sistema alimentario local resiliente es bueno para Chicago en todos los niveles, desde una cadena de suministro menos sujeta a interrupciones globales hasta opciones de alimentos más nutritivos que promueven la salud.”

“En Chicago y en todo el pais, el COVID-19 ha tenido el mayor impacto en las comunidades de color,”  dijo Haven Leeming, Oficial de Programas y Administradora de Negocios de The Builders Initiative. El Fondo no solamente priorizará a estas comunidades, sino que ayudará a que el sistema alimentario local sea más equitativo en el futuro.”

“La economía alimentaria regional centrada en Chicago y sus alrededores es un mercado vital para los agricultores rurales, los agregadores de alimentos y los procesadores en los cuatro estados circundantes en el Medio Oeste Superior,” dijo Daniel Doyle, Oficial de Programas de The Lumpkin Family Foundation. “Equipar todos los puntos en la región para adaptarse y funcionar ante tanta interrupción asegura que prioricemos el apoyo a lo que tenemos para construir hacia lo que esperamos ver como partes críticas de un sistema interconectado y también en servicio a las comunidades más pequeñas locales tanto urbanas como rurales.”

En los condados de Cook, DuPage, Kane, Kendall, Lake, McHenry y Will, la consideración de financiamiento incluye organizaciones sin fines de lucro que sirven a:

  • agricultores urbanos;
  • centros de agregación de alimentos / cooperativas;
  • mercados de agricultores;
  • organizaciones comunitarias con estrechos vínculos con asociaciones comunitarias informales;
  • negocios de alimentos (procesadores, distribuidores, mataderos, minoristas, restaurantes, proveedores institucionales);
  • Trabajadores de la cadena alimentaria afectados por COVID-19 o con alto riesgo de contraer el virus
  • apoyo al sistema alimentario de emergencia;
  • y proyectos de la comida desechada.

La consideración de financiamiento en otras regiones de Illinois, el sureste de Wisconsin, el noroeste de Indiana y el suroeste de Michigan es para organizaciones sin fines de lucro que sirven:

  • agricultores rurales,
  • centros de agregación de alimentos,
  • y procesadores de alimentos

que incluyen el área metropolitana de Chicago como parte de su mercado.

Esto incluye a organizaciones sin fines de lucro apoyando a los trabajadores de la cadena alimentaria afectados por COVID-19 o con alto riesgo de contraer el virus.

Fresh Taste es una iniciativa colaborativa filantrópica comprometida a la equidad racial y económica y centrada en cambiar la forma en que se cultivan, procesan, distribuyen y consumen los alimentos en la región de Chicago para promover una tierra saludable, personas saludables, y comunidades saludables. La visión de Fresh Taste es que los residentes de la región de Chicago coman frutas, verduras, granos integrales, carne y productos lácteos locales producidos a través de la agricultura regenerativa y llevados a las mesas por las empresas locales.

Forefront es la asociación de miembros de Illinois para organizaciones sin fines de lucro, donantes, asesores, agencias públicas y sus aliados. Proporcionan educación, abogacía, liderazgo de pensamiento, y facilitan las acciones colectivas en torno a temas que son importantes para sus miembros y para el sector. Forefront supervisa y es responsable por todas las actividades financieras y legales de Fresh Taste.

“COVID-19 ha entablado múltiples demandas sobre el sistema alimentario enmarcando el delicado balance que existe entre la oferta y la demanda,” dijo Jack Westwood, Alto Director del Programa Avanzando la Sostenibilidad de la Walder Foundation. “A través de estas subvenciones, esperamos construir un sistema alimentario más resistente y sostenible que brinde servicios a todas las comunidades de Chicago, reduzca su impacto ambiental y ayude a las empresas locales de alimentos a prosperar.”

Descripciones de los Proyectos en la Ronda Inicial

Artisan Grain Collaborative creó el programa Neighbor Loaves a fines de marzo, en el que las personas compran hogazas de pan de panaderías locales hechas con granos locales sostenibles que la panadería luego dona a las despensas de alimentos del área. Esto apoya a las empresas locales, mantiene a las personas empleadas, fortalece las economías rurales y alimenta a las personas. El programa ya ha donado más de 7,000 hogazas de pan. AGC ha ampliado recientemente el programa para incluir Tortillas Comunitarias.

En respuesta a COVID-19, Black Oaks Center for Sustainable Living en Pembroke, IL, la región agrícola históricamente afroamericana de Illinois cerca de Kankakee, operará un mercado de alimentos móvil centrado en los suburbios del sur, que tienen disparidades de salud dramáticas y menos recursos para comida sana. Además de sus bolsas de alimentos Rx, BOC entregará cajas de alimentos en colaboración con Gourmet Gorilla por el programa de USDA Farmers to Families en el lado sur de Chicago y en los suburbios del sur.

Siguiendo la ordenanza del Shelter-in-place de Illinois, el Chicago Food Policy Action Council comenzó a convocar y coordinar esfuerzos para responder a los impactos de COVID-19 en los sistemas alimentarios regionales de Chicago y en las comunidades. CFPAC desarrolló un sitio web y ha convocado a numerosos grupos de trabajo semanales centrados en productores locales, alimentos de emergencia, interrupción de pequeñas empresas y trabajadores de cadenas alimentarias.

Con sede en Chinatown en Chicago, Chinese American Service League ha respondido a COVID-19 contratando a sus graduados del Programa de Entrenamiento Culinario para preparar alimentos culturalmente apropiados para la entrega a domicilio a las personas mayores. Las personas mayores en la comunidad de Chinatown tenían hambre dado el cierre de programas de comidas comunales y el temor a salir a comprar alimentos. CASL ahora prepara 4.500 comidas por semana para entregar a 300 hogares de personas mayores, obteniendo alimentos de mayoristas locales que se han visto gravemente afectados por el cierre de restaurantes.

Green City Market fue el primer mercado de agricultores en Chicago en trabajar con sus proveedores para lanzar un mercado virtual en respuesta a las crecientes preocupaciones de salud pública y seguridad que rodean la pandemia de COVID-19. Green City Market se asoció con WhatsGood para lanzar una plataforma de aplicación de comercio electrónico que centraliza los pedidos para todos los proveedores participantes, y optimiza el proceso de agregación y entrega, ayudando a los agricultores que luchan por adaptarse.

La Iniciativa de Recuperación para los Agricultores de Illinois Stewardship Alliance ayudará a las granjas de Illinois a invertir en relaciones colaborativas e infraestructura crítica, para ampliar y adaptar sus modelos de negocio a la creciente demanda de alimentos producidos localmente en respuesta a la pandemia. La iniciativa tiene como objetivo apoyar mejoramiento en las granjas y las estructuras de mercadeo colaborativo entre los agricultores que necesitaban pasar de las ventas principalmente de restaurantes a la venta directa a los consumidores cuando entró en vigencia la ordenanza Shelter-In-Place.

Plant Chicago se asociará con productores locales para obtener productos de bajo costo para los clientes de Link en el lado suroeste de Chicago, a través de una combinación de servicios semanales de recolección de cajas de verduras y frutas y dólares multiplicados por los productos. Los socios actuales incluyen The Urban Canopy y Cedillo’s Fresh Produce, y se incorporarán más granjas locales cuando comience el mercado y la temporada de cultivo. A través del Chicago Farmers Market Collective, Plant Chicago también brindará apoyo a otras ubicaciones del mercado para asociarse con otros pequeños productores para aumentar el acceso equitativo a los alimentos en el lado sur de Chicago.

La Asociación de Vendedores Ambulantes de Chicago (SVAC) representa a 150 vendedores ambulantes quienes han sido especialmente golpeados por COVID-19. SVAC estableció una cooperativa que los vendedores ambulantes pudieran utilizar para producir sus alimentos con estándares de seguridad alimentaria más altos que los que pudieran cumplir en su hogar. Los vendedores han estado produciendo comida y regalándola en la comunidad en solidaridad con aquellos que los necesitan. SVAC ha estado pagando el costo de los ingredientes. Los fondos se utilizarán para pagar el alquiler y la comida que se distribuirá en la comunidad.

Urban Growers Collective está apalancando los recursos existentes y emergentes en Chicago y las comunidades de color del área metropolitana (principalmente al sur y al oeste de Chicago Loop) para proporcionar alimentos en respuesta a COVID-19. UGC está lanzando un plan piloto de tres meses para mejorar el bienestar y la salud de la comunidad mediante el suministro seguro de comidas nutricionalmente densas y culturalmente relevantes preparadas por las cooperativas de alimentos emergentes. UGC también entregará verduras y frutas frescas locales y productos de mayoreo en estas comunidades y distribuirá cajas de alimentos en cooperación con el programa de cajas de alimentos Farmers to Families de Gourmet Gorilla. A través de estas actividades, UGC empleará a residentes de la comunidad, creará asociaciones y ampliará los espacios de cultivo de alimentos.