For Immediate Release: Chicago Region Food System Fund Awards $1.5M to 6 Organizations

Brandon Hayes
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***Total of $8,417,150 Awarded to 105 Grantees Since June 2020 to Counter COVID-19 Impacts***

(Chicago, IL – November 15, 2021) The Chicago Region Food System Fund continues its funding to support a resilient food system by awarding a new round of grants to 501(c)(3) organizations capable of supporting the work of other organizations engaged in food system-related response to the COVID-19 pandemic and beyond. As the COVID-19 pandemic continues to disrupt the Chicago food system, the grant recipients will collaborate with non-profits, community organizations, faith communities, farmers and growers, food pantries, and other frontline organizations to enhance resilience, innovation, and transformation in the system. The six grant recipients are:

  • Advocates for Urban Agriculture, $250,000
  • Chicago Food Policy Action Council, $250,000
  • Faith In Place, $250,000
  • HEAL Food Alliance, $250,000
  • Illinois Stewardship Alliance, $250,000
  • Little Village Environmental Justice Organization, $250,000

Descriptions of grantee projects appear below.

“Partnering with trusted organizations to move grant money into communities quickly and efficiently is key to supporting a local food system in a region as large and complex as Chicago,” said Jose Oliva, Consulting Director of the Chicago Region Food System Fund. “The six organizations we’re working with this fall and winter are able to identify both continuing impacts from COVID-19 and points within the system in need of investment to benefit both communities and the food system as a whole.”

Since June 2020, the Chicago Region Food System Fund has focused on COVID-19 related hunger and business disruption in the local food system—from production to processing to distribution to consumption—in an area approximately 200 miles from Chicago (about a day’s drive to/from the city). Priority has been given to organizations producing food in, and supplying food to, communities of color. Fresh Taste, fiscally sponsored by Forefront, manages the Fund. 

Including the $1.5 million in grants announced today, the Chicago Region Food System Fund has distributed a total of $8,417,150 to 105 grantees. Originally planned as a series of granting rounds in 2020 and early 2021, the Fund continues its grantmaking with today’s announcement. Details about the next round of funding—including application details, timeline, and eligibility information—will be announced in the coming months. The Fund is online at

“Working collaboratively and focusing on the food system as a whole enables funders to extend both learning and impact beyond their foundations’ individual funding priorities,” said Karen Lehman, Director, Fresh Taste. “Over the next months, we intend to partner with organizations and communities to promote more innovation in the food system, building from all our strengths.”

Major funders of this round of the Chicago Region Local Food System Fund are Builders Initiative, Crown Family Philanthropies, Food:Land:Opportunity (funded through the Searle Funds at The Chicago Community Trust), Fresh Taste, Little Owl Foundation, The Lumpkin Family Foundation, Margot L. Pritzker Fund, Walder Foundation, and Walter Mander Foundation. The Fund welcomes additional support. Visit for more information.

Fresh Taste is a collaborative funder initiative committed to racial and economic equity and focused on changing the way food is grown, processed, distributed, and consumed in the Chicago region to promote healthy land, healthy people, and healthy communities. Fresh Taste’s vision is that residents of the Chicago region eat local fruits, vegetables, whole grains, meat, and dairy products produced through regenerative agriculture and brought to tables by local businesses. 

Forefront is Illinois’ membership association for nonprofits, grantmakers, advisors, public agencies, and their allies. They provide education, advocacy, thought leadership, and facilitate collective action around issues that are important to its members and to the sector. Forefront oversees and is responsible for all financial and legal activities of Fresh Taste.

Grantee Project Descriptions

Advocates for Urban Agriculture (AUA)
A central tenet of AUA’s existing regranting effort is reparative justice: supporting the growers who are breathing life into communities despite historic processes of exclusion and funding inequity.

Chicago Food Policy Action Council (CFPAC)
CFPAC’s on-the-ground partners from across Chicago will use these funds to support a more just food system in their communities. Projects will support groups to develop interconnected relationships with partners as well as infrastructure, such as urban agriculture, cold storage, transportation, and processing.

Faith In Place
Faith in Place will focus on supporting faith communities who are working to create sustainable solutions to increase access to nutritious and local food.

HEAL Food Alliance
HEAL Food Alliance will be regranting to organizations committed to transforming an extractive and exploitative food system into one that is regenerative and equitable, particularly organizations challenging the “business as usual” model of employment of food workers. 

Illinois Stewardship Alliance (ISA)
The ISA Farmer Resiliency Initiative will help Illinois farms invest in collaborative relationships and critical infrastructure to scale up local food production and adopt regenerative practices. 

Little Village Environmental Justice Organization (LVEJO)
LVEJO will support local grassroots Chicagoland organizations who are at the forefront of food justice and food sovereignty in their communities. LVEJO will continue to build relationships with organizations as they work to transform their local food systems and to continue to learn from one another.

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*** Total de $8,417,150 otorgados a 105 beneficiarios desde junio de 2020 para contrarrestar los impactos de COVID-19 ***

(Chicago, IL – 15 de noviembre de 2021) El Fondo del Sistema Alimentario de la Región de Chicago continúa financiando para apoyar un sistema alimentario resiliente al otorgar una nueva ronda de subvenciones a organizaciones 501 (c) (3) capaces de apoyar el trabajo de otras organizaciones comprometidas en la respuesta relacionada con el sistema alimentario a la pandemia de COVID-19 y más allá. A medida que la pandemia de COVID-19 continúa perturbando el sistema alimentario de Chicago, los beneficiarios de la subvención colaborarán con organizaciones sin fines de lucro, organizaciones comunitarias, comunidades religiosas, agricultores y productores, despensas de alimentos y otras organizaciones de primera línea para mejorar la resiliencia, la innovación y la transformación en el sistema. Los seis beneficiarios de la subvención son:

  • Defensores de la agricultura urbana – en Ingles: Advocates for Urban Agriculture, $ 250,000
  • Consejo de Acción de Políticas Alimentarias de Chicago – en Ingles: Chicago Food Policy Action Council $ 250,000
  • Fe en el Lugar – En Ingles: Faith In Place, $ 250,000
  • HEAL Food Alliance, $ 250,000
  • Alianza de Cuidado de Illinois – en Ingles: Illinois Stewardship Alliance, $ 250,000
  • Organización de Justicia Ambiental de La Villita – En Ingles: Little Village Environmental Justice Organization, $ 250,000

Las descripciones de los proyectos de los beneficiarios aparecen a continuación.

“Asociarse con organizaciones confiables para mover el dinero de la subvención a las comunidades de manera rápida y eficiente es clave para apoyar un sistema alimentario local en una región tan grande y compleja como Chicago”, dijo José Oliva, Director Consultante del Fondo del Sistema Alimentario de la Región de Chicago. “Las seis organizaciones con las que estamos trabajando este otoño e invierno pueden identificar tanto los impactos continuos del COVID-19 como los puntos dentro del sistema que necesitan inversión para beneficiar tanto a las comunidades como al sistema alimentario en su conjunto”.

Desde junio de 2020, el Fondo del Sistema Alimentario de la Región de Chicago se ha centrado en el hambre y la interrupción comercial relacionados con el COVID-19 en el sistema alimentario local, desde la producción hasta el procesamiento, la distribución y el consumo, en un área aproximadamente a 200 millas de Chicago (aproximadamente un día de viaje hasta /de la ciudad). Se ha dado prioridad a las organizaciones que producen alimentos y suministran alimentos a las comunidades de color. Fresh Taste, patrocinado fiscalmente por Forefront, administra el Fondo.

Incluyendo los $1.5 millones en subvenciones anunciadas hoy, el Fondo del Sistema Alimentario de la Región de Chicago ha distribuido un total de $ 8,417,150 a 105 beneficiarios. Originalmente planeado como una serie de rondas de subvenciones en 2020 y principios de 2021, el Fondo continúa otorgando subvenciones con el anuncio de hoy. Los detalles sobre la próxima ronda de financiación, incluidos los detalles de la solicitud, el cronograma y la información de elegibilidad, se anunciarán en los próximos meses. El Fondo está en línea en

“Trabajar en colaboración y centrarse en el sistema alimentario en su conjunto permite a los donantes ampliar tanto el aprendizaje como el impacto más allá de las prioridades de financiación individuales de sus fundaciones”, dijo Karen Lehman, directora de Fresh Taste. “Durante los próximos meses, tenemos la intención de asociarnos con organizaciones y comunidades para promover más innovación en el sistema alimentario, aprovechando todas nuestras fortalezas”.

Los principales financiadores de esta ronda del Fondo del Sistema Alimentario Local de la Región de Chicago son Builders Initiative, Crown Family Philanthropies, Food: Land: Opportunity (financiado a través de Searle Funds en The Chicago Community Trust), Fresh Taste, Little Owl Foundation, The Lumpkin Family Foundation, Margot L. Pritzker Fund, Walder Foundation y Walter Mander Foundation. El Fondo agradece el apoyo adicional. Visite para obtener más información.

Fresh Taste es una iniciativa de financiación colaborativa comprometida con la equidad racial y económica y enfocada en cambiar la forma en que se cultivan, procesan, distribuyen y consumen los alimentos en la región de Chicago para promover tierras saludables, personas saludables y comunidades saludables. La visión de Fresh Taste es que los residentes de la región de Chicago consuman frutas, verduras, cereales integrales, carne y productos lácteos locales producidos mediante la agricultura regenerativa y llevados a las mesas por las empresas locales.

Forefront es la asociación de miembros de Illinois para organizaciones sin fines de lucro, donantes, asesores, agencias públicas y sus aliados. Proporcionan educación, promoción, liderazgo intelectual y facilitan la acción colectiva en torno a temas que son importantes para sus miembros y para el sector. Forefront supervisa y es responsable de todas las actividades financieras y legales de Fresh Taste.

Descripciones de proyectos de los beneficiarios

Defensores de la agricultura urbana (AUA)
Un principio central del esfuerzo de recompensa existente de AUA es la justicia reparadora: apoyar a los productores que están dando vida a las comunidades a pesar de los procesos históricos de exclusión y la inequidad en la financiación.

Consejo de Acción de Políticas Alimentarias de Chicago (CFPAC)
Los socios sobre el terreno de CFPAC de todo Chicago utilizarán estos fondos para apoyar un sistema alimentario más justo en sus comunidades. Los proyectos apoyarán a los grupos para desarrollar relaciones interconectadas con socios, así como infraestructura, como agricultura urbana, almacenamiento en frío, transporte y procesamiento.

Fe en el lugar
Faith in Place se centrará en apoyar a las comunidades religiosas que están trabajando para crear soluciones sostenibles para aumentar el acceso a alimentos nutritivos y locales.

HEAL Food Alliance
HEAL Food Alliance volverá a otorgar subvenciones a las organizaciones comprometidas con la transformación de un sistema alimentario extractivo y explotador en uno que sea regenerativo y equitativo, en particular a las organizaciones que desafían el modelo de empleo de los trabajadores de la alimentación de “negocios como siempre”.

Alianza de Cuidado de Illinois (ISA)
La Iniciativa de resiliencia de agricultores de ISA ayudará a las granjas de Illinois a invertir en relaciones de colaboración e infraestructura crítica para aumentar la producción local de alimentos y adoptar prácticas regenerativas.

Organización de Justicia Ambiental de La Villita (LVEJO)
LVEJO apoyará a las organizaciones de base locales de Chicago que están a la vanguardia de la justicia alimentaria y la soberanía alimentaria en sus comunidades. LVEJO continuará construyendo relaciones con organizaciones mientras trabajan para transformar sus sistemas alimentarios locales y continuar aprendiendo unos de otros.

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